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Prepaid oder Vertrag - Welcher Handytarif-Typ ist besser?

Prepaid oder Vertrag - Mann am Stand mit Handy Für jeden Handynutzer stellt sich früher oder später die Frage, welches Tarifmodell er wählen soll – einen Handyvertrag oder ein Prepaid-Model, bei dem er vor Beginn der Nutzung ein festes Guthaben erwirbt ("prepaid" – englisch für "vorher bezahlt"). Wir stellen die beiden Abrechnungsmodelle nachfolgend vor und geben Tipps, für welchen Nutzertyp sich ein Vertrag lohnt und für wen sich ein Prepaid-Model empfiehlt.

Der Mobilfunkmarkt ist unübersichtlich

Eines steht fest: Eine allgemeine Faustregel nach dem Motto "Prepaid ist billiger!" oder "Auf lange Sicht fährt man mit einem Vertrag besser!" gibt es nicht. Vertrag und Prepaid haben unterschiedliche Stärken und richten sich damit an unterschiedliche Nutzertypen. Um entscheiden zu können, ob für Sie ein Vertrag attraktiver ist als ein Prepaid-Model, sollten Sie sich zunächst einen Überblick über die Besonderheiten beider Abrechnungsmodelle verschaffen. Denn unabhängig von den Angeboten einzelner Anbieter gibt es sowohl beim Vertrag als auch bei Prepaid einige allgemeine Vor- und Nachteile.

Vorteile Handyvertrag – kleine Minutenpreise, kostenloses Gerät

Zu den Vorteilen eines Handyvertrages gehören die äußerst günstigen Minutenpreise für Telefonate. Viele Verträge enthalten zudem monatliche Freiminuten. Auch wenn ein neues Handy angeschafft werden soll, kann es attraktiv sein, sich für einen Handyvertrag zu entscheiden, denn die meisten Vertragsangebote enthalten ein kostenloses oder zumindest stark subventioniertes Gerät, so dass der Vertragskunde zunächst die Anschaffungskosten für ein neues Gerät spart. Zudem sehen fast alle Handyverträge vor, dass der Kunde das alte Handy alle zwei Jahre gegen ein neues eintauschen kann. Für diese Bestimmung gibt es einen einfachen Grund, denn da Neukunden bei Vertragsabschluss ein neues Gerät umsonst zur Verfügung gestellt bekommen, sollen Altkunden nicht schlechter gestellt werden – denn sonst könnten sie einen Anreiz haben, den Vertrag zum Laufzeitende zu kündigen und den Anbieter zu wechseln.

Nachteile Handyvertrag – lange Laufzeit, geringe Kostenkontrolle

Damit wären wir bei den Nachteilen des Handyvertrages, bei der die lange Laufzeit von in der Regel zwei Jahren ganz oben steht – die sich leicht verlängern kann, wenn der Kunde die Kündigungsfrist nicht beachtet, die zumeist zwischen drei Monaten und sechs Wochen liegt. Über die lange Vertragslaufzeit werden die anfangs eingesparten Kosten für das Gerät und die niedrigen Minutenpreise amortisiert – denn natürlich schenkt Ihnen der Anbieter nicht wirklich ein Gerät oder subventioniert Ihre Gespräche, sondern streckt die Kosten lediglich über die Dauer der Vertragslaufzeit. Ein wesentlicher Nachteil eines Vertrags sind daher die monatlichen Grundgebühren. Hinzu kommt, dass für den Nutzer nur eine geringe Kostenkontrolle besteht, denn Monatsgebühren und Nutzungsentgelte werden automatisch per Lastschrift vom Konto abgebucht. Da der Anbieter mit der Bereitstellung des Handys und mit den monatlichen Telefonentgelten in Vorleistung geht, liegt ihm außerdem besonders daran, zu wissen, dass der Kunde solvent ist. Eine Identitäts- und Bonitätsprüfung (Regelanfrage bei der Schufa) ist daher bei jedem Vertragsabschluss obligatorisch.

Vorteile Prepaid – volle Kostenkontrolle, keine versteckten Kosten

Nach einem ganz anderen Modell arbeiten Prepaid-Tarife. Zu den Vorteilen dieses Modells gehört, dass die Anbieter hier auf eine Identitäts- und Bonitätsprüfung verzichten, denn da der Kunde vor Beginn der Nutzung bezahlt, gehen sie mit der Bereitstellung der Prepaid-Karte kein Risiko ein. Auch ist dieses Modell an keine Vertragslaufzeit gebunden. In der Regel kann die Prepaid-Karte solange genutzt werden, wie sie ein Guthaben aufweist. (Einige Anbieter verlangen aber innerhalb eines bestimmten Zeitraumes eine Mindestaufladung, um die Telefonnummer behalten zu können – meistens sind die Beträge aber geringfügig und werden durch den normalen Verbrauch abgedeckt.) Zu den weiteren Vorteilen gehört, dass keine monatlichen Grundgebühren anfallen und der Nutzer zu jedem Zeitpunkt die volle Kostenkontrolle behält. Da keine Vertragsbindung besteht, kann der Anbieter zudem zu jedem Zeitpunkt gewechselt werden.

Nachteile Prepaid – höhere Minutenpreise, geringere Funktionalitäten

Die Nachteile von Prepaid-Tarifen sind schnell aufgezählt: Da sind zum einen die höheren Minutenpreise. Zum anderen werden dem Kunden vom Anbieter keine kostenlosen oder vergünstigten Handys zu Verfügung gestellt. Außerdem muss bei Prepaid-Tarifen das Guthaben regelmäßig aufgeladen werden, und dem Nutzer stehen nicht alle Zusatzfunktionen zur Verfügung.

Welches Tarifmodell für welchen Nutzer?

Anhand der oben aufgeführten Vor- und Nachteile von Handys mit Laufzeitverträgen und Prepaid-Handys kann schnell entschieden werden, welches Modell am besten zur individuellen Nutzung passt. Allgemein lässt sich sagen, dass Verträge sich vor allem für Kunden mit starker Handynutzung empfehlen, denn bei ihnen macht sich über die Vertragslaufzeit der niedrige Minutenpreis bezahlt. Wer dagegen wenig telefoniert oder zu jedem Zeitpunkt volle Kostenkontrolle behalten möchte oder nicht weiß, ob er während der zweijährigen Vertragslaufzeit durchgehend in Deutschland leben wird, für den ist ein Prepaid-Tarif die bessere Wahl.

Was es bei mobiler Internetnutzung zu beachten gibt

Eine Besonderheit gilt für das mobile Internet: Da bei Prepaid-Tarifen oft nur ein Teil der Handy-Funktionalitäten freigeschaltet wird, empfiehlt sich für die mobile Internetnutzung per Smartphone ein Vertrag. Für Vielnutzer, die das Smartphone nicht nur zum Telefonieren, sondern auch zum Surfen im Internet nutzen, sind dabei vor allem Verträge mit Flatrate-Optionen interessant, die von den meisten Anbietern angeboten werden. Im Prepaid-Bereich gibt es dagegen kaum Flatrate-Angebote – und wenn, dann zu deutlich unattraktiveren Konditionen als für Vertragskunden.

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